Artus de Bretagne
Un jeune chevalier en quête d'aventures
Paris, premier tiers du XIVe siècle
Parchemin, [3]-144-[3] f., 364 x 275 mm
Provenance : acheté en Angleterre par Louis de Bruges ; Louis XII ; présent à l'inventaire de la bibliothèque de Blois en 1500
BnF, Manuscrits, français 761 (f. 1)
© Bibliothèque nationale de France
Le long roman en prose d'Artus de Bretagne se rattache de manière indirecte à la littérature arthurienne. Il raconte les aventures du jeune chevalier Artus, apparenté à Lancelot, et de la fille du comte de Lancastre. Après avoir été élevé par Gouvernal, l'écuyer de Tristan, le héros doit affronter des aventures merveilleuses où l'on retrouve nombre de motifs traditionnels : un lit magique, un château de l'Autre Monde... Plusieurs manuscrits, une quinzaine d'éditions imprimées - dont une édition de colportage de la "Bibliothèque bleue de Troyes", au début du XVIIe siècle -, montrent que ce roman aujourd'hui méconnu a connu un vif succès.
L'illustration de ce manuscrit est l'œuvre du Maître de Fauvel, un artiste actif au début du XIVe siècle. Elle indique donc que le roman fut composé (sans doute à la cour de Bretagne) au plus tard à cette période et non au début du XVe, comme on l'a longtemps cru. Rendu célèbre par le Roman de Fauvel, auquel il doit son nom (BnF, fr. 146), cet enlumineur a beaucoup travaillé pour le libraire parisien Geoffroy de Saint-Léger avec lequel il a été parfois confondu. Son style assez raffiné en début de carrière devient plus large et moins soigné au fil du temps. Ses compositions dynamiques mais stéréotypées se prêtent à la narration tant dans les histoires bibliques que dans les chroniques ou les romans de chevalerie.
 
 

> partager
 
 
 

 
> copier l'aperçu