Roman de Lancelot
Méléagant défiant Arthur
Roman du XIIIe siècle
Manuscrit copié à Poitiers vers 1480
BnF, Manuscrits, Français 111 fol. 120v
© Bibliothèque nationale de France
Le banquet est le cadre traditionnel du déclenchement des aventures dans les romans de la Table ronde : le roi Arthur, installé à table avec ses courtisans, reçoit un visiteur dont l'irruption vient rompre l'équilibre de la cour et du royaume. Ici c'est un chevalier cruel, Méléagant, qui vient défier Arthur à Camelot le jour de l'Ascension. Il exige qu'on lui livre la reine en échange des sujets d'Arthur qu'il retient en captivité dans son royaume de Gorre. En l'absence de Lancelot, c'est le sénéchal Keu qui relève le défi de défendre Guenièvre, mais il est vaincu et Méléagant s'enfuit avec la reine.
 
 

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