Lancelot du Lac
Lancelot, la Dame du Lac et son escorte immaculée, se rendent à Camelot pour demander à Arthur d'adouber le jeune homme
Centre de la France (Ahun), entre 1466 et 1470
Compilation arthurienne de Micheau Gonnot en trois volumes réalisée pour Jacques d'Armagnac, duc de Nemours
Enluminures par l'atelier d'Evrard d'Espinques
BnF, Manuscrits, Français 112 (1) fol. 61
© Bibliothèque nationale de France
La Dame du Lac retient tant qu'elle peut Lancelot auprès d'elle. Mais à l'âge de vingt ans, il lui tarde d'être fait chevalier. Viviane consent à le présenter au roi Arthur. Elle l'informe de la conduite et des devoirs du chevalier, et lui fournit des armes : heaume, haubert, armure, lance, épée, écu, et jusqu'au destrier, tout son équipement doit être blanc, couleur d'innocence et de pureté. Vivane l'escorte ainsi paré jusqu'à Camelot, au royaume de Logres, où se tient la cour d'Arthur. Le cortège immaculé approche du château. Lancelot resplendit d'une blancheur éblouissante : on l'appellera le Blanc Chevalier, tant qu'il ignorera tout de ses origines et de son nom.

Contrairement à la coutume, le nouveau chevalier Lancelot ne va pas recevoir ses armes de son parrain, le roi Arthur, mais de sa protectrice. La Dame du Lac lui fournit un équipement qui le fera reconnaître entre tous : son armure, "un haubert blanc, léger et solide" ; son casque, "un heaume argenté", qui enveloppe la tête et le visage ; son bouclier, "un écu blanc comme neige avec une boucle d'argent", "une épée. remarquablement grande et tranchante, et prodigieusement lourde", "une lance blanche dont le bois était court et épais, spécialement rigide, et le fer bien tranchant", "un bel et bon destrier" (cheval de guerre) et, "pour son adoubement, une robe de samit blanc (sorte de satin) assortie au manteau fourré d'hermine. et à la cotte doublée de cendal blanc (étoffe de soie), afin qu'il n'y ait que du blanc."
La blancheur de l'enluminure s'efforce de rendre compte du caractère extraordinaire, quasiment féerique, de l'équipage. La Dame du Lac regarde intensément Lancelot, très élégant avec un chapeau à plumes, la cravache à la main et l'épée ceinte à la taille. Derrière lui, un chevalier porte son écu, un écuyer tient sa lance.
 
 

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