Histoire de Merlin
Merlin immobilisé par Viviane
Roman du XIIIe siècle
Manuscrit copié à Gand (Flandre) vers 1300
BnF, Manuscrits, Français 749 fol. 331
© Bibliothèque nationale de France
À la fin de l'Histoire de Merlin, l'enchanteur disparaît pour avoir succombé aux charmes de Viviane, la jeune fille devenue fée parce qu'il l'a lui-même instruite en magie. Elle s'est servie des connaissances transmises par Merlin pour l'emprisonner dans un château d'air où il passera la fin de ses jours en sa compagnie. File-t-il un parfait amour à jamais ? Il existe plusieurs versions de la disparition de Merlin et de ses relations avec Viviane. Parfois c'est une vision plus sombre de l'enchanteur, aveuglé par un ardent désir pour Viviane, et condamné par elle à une fin cruelle : "l'entombement". Ailleurs c'est dans une demeure énigmatique, "l'esplumoir", qu'il se retire à la fin de sa vie. Au-delà même de l'époque médiévale, l'histoire de Merlin se prête à toutes les réécritures, ce qui fait bien de l'enchanteur un personnage mythique.
 
 

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