Histoire de Merlin
Arrivée d'Uterpandragon à Tintagel ; Conception d'Arthur
Roman du XIIIe siècle
Manuscrit copié à Saint-Omer, vers 1280-1290
BnF, Manuscrit, Français 95 fol. 149v
Au cours d'une assemblée de ses barons, le roi Uterpandragon s'éprend d'Ygerne, la femme de son vassal Gorlais, le duc de Cornouailles. Il lui déclare sa flamme par le biais de son conseiller Ulfin, mais Ygerne en fait part à son mari ce qui provoque leur départ. Le roi somme le duc de revenir à la cour, mais devant son refus décide de lui faire la guerre. Au cours de la campagne, le roi, malade d'amour, fait appel à Merlin qui lui fait prendre l'apparence du duc de Tintagel tandis que lui-même et Ulfin se font passer pour les serviteurs du duc, Bretel et Jourdain. Cela permet au roi de partager la couche de la duchesse, persuadée de retrouver son mari. La compagnie du roi s'éclipse au petit matin tandis que se répandent les nouvelles de la mort du duc au cours d'un affrontement nocturne.

Tandis que le duc Gorlais défend un autre de ses châteaux, le roi Uterpandragon, s'introduit sous son apparence, en compagnie de Merlin et Ulfin, dans la forteresse de Tintagel où demeure Ygerne. Il obtient ainsi de passer la nuit avec celle qu'il aime. La composition du registre inférieur de l'image rappelle les circonstances tout aussi obscures de la naissance de Merlin, d'autant que c'est celle nuit-là que va être engendré Arthur. Dans les marges, les scènes de lutte et de chasse représentées résonnent de façon grotesque avec le conflit qui oppose le duc de Tintagel à son suzerain.
 
 

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