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Un monde surnaturel
Héritée des croyances celtiques en un Au-delà, l'idée d'un monde "autre" est constamment présente dans la matière de Bretagne. Toutefois, l'expression "Autre monde" n'apparaît pas en tant que telle dans les romans arthuriens. Ce monde surnaturel n'est pas explicitement caractérisé. Il faut suivre des indices que le lecteur d'aujourd'hui a du mal à repérer. Ainsi du lac de la fée Viviane, que Lancelot appelle "l'autre païs" et qui apparaît comme une "pure samblance", c'est-à-dire comme la fiction d'un monde aquatique caché sous le miroir de l'eau, à l'abri du tumulte du monde.
Lancelot enlevé par la dame du Lac
Roman de Lancelot. Centre de la France (Ahun), vers 1475.
BnF, Mss, Fr. 113 f. 156v

Lancelot est enlevé à sa mère tout bébé par Viviane, la Dame du Lac, qui s'élève dans son royaume sub-aquatique. Il fera son apprentissage dans cet autre monde avant de revenir chez les humains.
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