Gaston Phébus, Livre de chasse : la chasse du cerf
Milieu angevin, vers 1445-1450
Paris, BnF, département des Manuscrits, Français 1291, fol. 48
© Bibliothèque nationale de France
Le Livre de chasse a été composé par le comte de Foix Gaston Phébus en 1387-1388. Dédié au duc de Bourgogne Philippe le Hardi, il traite d'abord des gibiers, puis des chiens, et de la chasse du cerf (scènes représentées ici). La quatrième partie explique la manière dont on traque, tue, et découpe les animaux. Enfin, la dernière partie est consacrée à la chasse avec pièges, que l'auteur évoque avec un certain mépris. Même si certains chapitres sont imités du Livre du Roi Modus et de la Reine Ratio, le Livre de chasse est une œuvre originale, dont le contenu est avant tout tiré de l'expérience de Gaston Phébus, qui était sans doute le plus grand chasseur de son temps. Preuve de son succès, il reste plus de quarante manuscrits du Livre de chasse, et ils sont souvent richement illustrés. Celui-ci a été réalisé vers 1445-1450 pour le grand bibliophile Jacques d'Armagnac, duc de Nemours.
 
 

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