Psautier
Baptême du Christ, avec la colombe du Saint-Esprit
Bologne, fin du XIIIe siècle. Illustré par Jacopino da Reggio
Paris, BnF, département des Manuscrits, Smith-Lesouëf 21, fol. 14
© Bibliothèque nationale de France
Lorsque Jésus fut baptisé par Jean-Baptiste, rapporte Matthieu :
"Jésus, ayant été baptisé, monta aussitôt, s’éloignant de l’eau ; et voici, les cieux lui furent ouverts, et il vit l’Esprit de Dieu descendre comme une colombe, et venir sur lui."
(Mt, 3, 16)

"Comme une colombe" : même si le texte biblique ne dit pas que l'Esprit a la forme d'une colombe, les enlumineurs médiévaux traduisent cette métaphore en une image concrète qui identifie la colombe à l'Esprit Saint dans une iconographie très variée.
 
 

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