La licorne
Robinet Testart, Cognac, 1480?-1485?.
Livre des merveilles du monde, ou Secret de l'histoire naturelle
BnF, Manuscrits occidentaux, FRANCAIS 22971, f.31
© Bibliothèque nationale de France
La licorne (ou "unicorne") est un animal fabuleux qui n'a qu'une corne sur le front. À la fois monstre sanguinaire (le seul qui ose s'attaquer à l'éléphant) et paisible antilope, la licorne aime à s'endormir sur le sein d'une jeune vierge. Les chasseurs en profitent pour la tuer, et prendre sa longue corne qui passe pour avoir des vertus médicinales, voire aphrodisiaques : le commerce des cornes de narval a sans doute contribué à renforcer la légende.
Le motif de la dame à la licorne est très fréquent dans la poésie lyrique et dans l'art (miniatures, ivoires, et surtout tapisseries - dont la très célèbre Dame à la Licorne conservée à Paris au Musée national de Cluny). Il est parfois considéré comme une allégorie de la rédemption des pécheurs.
 
 

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