L'Europe carolingienne : de la naissance à la dislocation

 
C'est au cœur du royaume mérovingien qu'apparaît la dynastie pippinide, une grande famille franque originaire de l'Austrasie, la partie orientale des États mérovingiens. Servie par des alliances familiales choisies, elle prend peu à peu en main le destin d'une grande partie de l'Europe pendant près de deux siècles, en préparant, développant et maintenant l'Empire carolingien.
La Gaule mérovingienne
L'empire de Charlemagne en 806
 
Les Carolingiens ont tenté de restaurer l'empire d'Occident grâce à une politique d'expansion ambitieuse, la mise en place de méthodes d'administration et de gouvernement plus rigoureuses, et un resserrement des liens avec l'église chrétienne. Les lettres et les arts sont atteints à leur tour par un renouveau d'une telle ampleur que l'on parle de "renaissance carolingienne", par analogie avec la Renaissance des XVe et XVIe siècles.
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