Trésors carolingiens
Livres manuscrits de Charlemagne à Charles le Chauve

Catalogue de l'exposition
par Marie-Pierre Laffitte et Charlotte Denoël
avec la collaboration de Marianne Besseyre
Préface Jean-Pierre Caillet
   

Présentation

L'image du Sacramentaire de Charles le Chauve présentant un prince couronné par la main divine, entouré de deux hauts dignitaires ecclésiastiques, est le symbole parfait de la symbiose entre pouvoirs laïc et religieux réalisée par Charlemagne. Ce chef-d'œuvre de l'enluminure fait partie des "trésors" que la Bibliothèque nationale de France expose pour la première fois depuis 1954 et qui sont au cœur de cet ouvrage.
Ces documents exceptionnels témoignent de la première renaissance intellectuelle et esthétique qui traversa l'Europe carolingienne de 768 à 877.
Se posant en héritiers des empereurs romains, Charlemagne et ses successeurs ont mené de front politique scolaire, unification de la liturgie, révision de l'Écriture sainte et copie de textes antiques ; ils ont encouragé la création dans tous les domaines. L'originalité de la "renaissance" carolingienne réside aussi dans l'invention d'une écriture claire et aérée, la minuscule caroline et la naissance d'un art novateur, qui se caractérise par le retour à la tradition figurative de l'Antiquité et le développement d'un style ornemental raffiné.
L'ouvrage nous entraîne à la découverte des principaux centres de création disséminés dans la partie occidentale de l'Empire carolingien et permet d'apprécier l'influence exercée par les deux grands foyers artistiques qu'étaient alors l'Italie et les Îles britanniques. Les somptueux chefs-d'œuvre réalisés pour les souverains, reflets de la volonté impériale de renouer avec les prestigieux modèles du passé, forment le cœur du propos. Les manuscrits impériaux et avec eux, les ouvrages issus des grands centres de production du Nord et de l'Est de la France à la vallée de la Loire, en passant par l'Ile-de-France, nous invitent à un regard nouveau sur le mécénat impérial, sur le statut du livre dans les trésors des églises et, plus généralement, sur la place de l'écrit dans le monde carolingien.
   

 

Les auteurs


Marie-Pierre Laffitte, conservateur général, responsable des
manuscrits latins du département des Manuscrits de la BnF.
Charlotte Denoël, conservateur à la section latine du département
des Manuscrits de la BnF.
Marianne Besseyre, archiviste paléographe, conservateur au
Centre de recherche sur les manuscrits enluminés de la BnF.
Jean-Pierre Caillet, professeur d'histoire de l'art
à l'université de Paris X Nanterre, spécialiste des périodes paléochrétienne, pré-romane et romane.
 

 


Éditions de la Bibliothèque nationale de France, 2007
Diffusion et distribution : Seuil / Volumen
ISBN : 978-2-7177-2377-9

22 x 27 cm, roché avec rabats
240 pages et 200 illustrations en couleur
Prix : 39 €

> impimer au format pdf
> les éditions de la BnF
   
haut de page