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Un nouveau support

Le parchemin remplace le papyrus à partir du IVe siècle. C'est une peau animale, le plus souvent de mouton, soigneusement préparée pour recevoir l'écriture. Le vélin, le plus réputé des parchemins, provient de la peau d'un veau mort-né. Matière solide, facile à plier, inscriptible des deux côtés, le parchemin donne des feuillets que l'on réunit et assemble en cahiers : le codex ainsi formé contient beaucoup plus de textes que le rouleau antique (volumen), peu à peu abandonné. Cette mutation, qui prend plusieurs siècles, bouleverse les habitudes d'écriture et de lecture. Le parchemin devient le support essentiel du livre durant tout le Moyen Âge en Occident.

Incipit du Livre des Nombres

Bible de Vivien, dite Première Bible de Charles le Chauve
Saint-Martin de Tours, 845
BnF, Manuscrits, Latin 1 fol. 49
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