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La copie du texte

Œuvre de longue haleine, la réalisation d'un manuscrit enluminé se déroule en plusieurs étapes, la première consistant en la copie du texte proprement dit. Souvent, pour aller plus vite, celle-ci est confiée à plusieurs scribes différents qui se partagent les cahiers de l'exemplaire à transcrire. Certains manuscrits carolingiens ont conservé des traces de cette répartition du travail.

Saint Hilaire de Poitiers, De la Trinité. Des Synodes

Reims, milieu du IXe siècle
BNF, Manuscrits, Latin 12132 fol. 94v et 95

Deux scribes différents se sont partagé les cahiers, sans doute le chef d'atelier et son second, dont les deux mains se retrouveront dans d'autres manuscrits. Les premières lignes de chaque contribution sont écrites d'une même main ferme et élégante, peut-être celle du chef d'atelier, qui voulait sans doute donner un modèle de calligraphie à chacun des copistes.
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