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Les invasions barbares

Quand les grandes invasions commencent en Gaule fin 406, les Francs avaient déjà pris pied au nord-est. C'est en 451 qu'Attila et les Huns envahissent la Gaule. Les Romains parviennent à les repousser avec l'aide des Francs mais l'Empire s'effondre en 476. Les peuples barbares - Francs, Anglo-Saxons, Goths, Burgondes, Lombards - s'installent librement sur les terres de l'empire disloqué, avec leurs langues et cultures propres. Naissent alors de petits royaumes qui s'affrontent les uns les autres. Face à eux, la partie orientale de l'Empire romain s'est maintenue à Constantinople. À Rome, l'Église tente de survivre en évangélisant les envahisseurs et en se constituant des États pontificaux.

Lodhanri, roi des Alamans

Bréviaire d'Alaric. Vallée de la Loire (?), 803-814
BnF, Manuscrits, Lat. 4404 f. 197v

Dans ce recueil de romaines et barbares consignées à la demande de Charlemagne, l'artiste a voulu représenter l'un de ces rois barbares qui menacèrent la Gaule aux IVe-Ve siècles : le roi des Alamans, Lodhanri, est entouré d'un évêque, un duc et un comte. La taille des personnages varie selon leur importance dans l'échelle sociale carolingienne.
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