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Le retour à l'antique

Charlemagne et ses successeurs portent une grande admiration à l'Antiquité classique et au modèle impérial. Désireux de renouer avec les prestigieux modèles du passé, ils se posent en héritiers des Romains, s'appropriant non seulement certaines de leurs conceptions politiques, mais aussi leurs connaissances, leurs techniques et leur savoir-faire artistique. C'est ainsi que l'on rencontre de nombreux emprunts à l'art classique, aussi bien dans l'architecture que dans les arts somptuaires et le décor des manuscrits.

Reliquaire d'Éginhard en forme d'arc de triomphe

Dessin du XVIIe siècle
BnF, Manuscrits, Fr. 10444 f. 45

Ce reliquaire de la Croix, commandé par Éginhard pour la collégiale Saint-Servais-de-Maastricht, est inspiré de l'arc de triomphe romain.
 4/10