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Charlemagne (747-814)

Fils aîné de Pépin le Bref, Charles, roi des Francs dès 768, règne seul à la mort de son frère Carloman en 771. Roi des Lombards en 774, il entreprend d'élargir son pouvoir vers la Bavière, la Saxe et la Frise, l'Espagne musulmane. Grand administrateur, il s'appuie sur l'Église et gouverne avec des hommes de valeur en réformant les institutions. Son couronnement impérial par le pape en 800 consacre sa domination sur un territoire toujours plus étendu, dont les populations disparates, aux coutumes et aux langues différentes, ont pour point commun leur souverain, à la fois chef militaire, politique et spirituel.

Lettrine V historiée : Charlemagne assis

Éginhard, Vie de Charlemagne
Abbaye Saint-Martial de Limoges, vers 1050 (?)
BnF, Manuscrits, Lat. 5927 f. 280v

Le règne de Charlemagne long de 46 ans, ses conquêtes, sa législation, sa légende ont profondément marqué l'histoire de l'Occident.
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