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Les arts du métal

Dotée d'un profond sens décoratif, la peinture des manuscrits insulaires puise son inspiration dans les arts du métal particulièrement florissants sur les Îles britanniques. Elle leur emprunte en particulier leur dessin ferme et leur vocabulaire décoratif, dont elle tire des effets linéaires et graphiques. Dans les célèbres Évangiles d'Echternach, le lion bondissant de saint Marc est ici enserré dans un cadre géométrique d'une grande sobriété dont les décrochements rectangulaires forment un labyrinthe.

Évangiles d'Echternach

Echternach ou Northumbrie, peu avant ou peu après 700
BnF, Manuscrits, Lat. 9389 f. 75v

Ces étonnants tableaux graphiques en pleine page représentant les symboles évangéliques ont fortement contribué à diffuser les canons de l'art insulaire sur le continent. Leur linéarité fougueuse et leur formalisme maniéré relèvent du même génie calligraphique, d'inspiration irlandaise, que les groupes de lettres imbriquées placés au début de chaque livre.
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