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Le style mérovingien

Pratiqué sur le continent durant les VIIe et VIIIe siècles, en particulier à Bobbio, Luxeuil et Corbie, le style mérovingien se caractérise par ses initiales multicolores, inspirées des émaux cloisonnés qui ornaient les bijoux. Ces initiales sont très souvent composées de poissons et d'oiseaux stylisés dont les formes arrondies s'adaptent à la structure de la lettre, comme dans cet exemplaire de l'Histoire des Francs de Grégoire de Tours. Le début du second livre, consacré à Clovis, est orné d'un P à la boucle en forme de poisson.

Grégoire de Tours, Histoire des Francs, livres 1 à 6

Luxeuil ou Corbie, fin du VIIe siècle.
BnF, Manuscrits, Lat. 17655 f. 13v

Transcrit dans une écriture cursive difficile à lire, ce célèbre ouvrage relatant l'histoire mérovingienne est orné d'initiales dont les motifs géométriques ou zoomorphes cloisonnés et rehaussés de couleurs vives illustrent bien le vocabulaire décoratif pratiqué en Gaule au VIIe siècle.
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