La sentinelle en défaut
Nicolas de Launay, d'après Pierre-Antoine Baudouin (1723-1769), vers 1770.
Gravure, 50 x 65 cm
BnF, Département des Estampes et de la photographie, Réserve EF-42 (1)-FOL- IFF 72
© Bibliothèque nationale de France
« Qu'est-ce donc que l'amour ! J'ai beau avoir lu tout ce que les prétendus sages ont écrit sur sa nature, j'ai beau y philosopher dessus en vieillissant que je n'accorderai jamais qu'il soit ni bagatelle, ni vanité. C'est une espèces de folie sur laquelle la philosophie n'a aucun pouvoir ; une maladie à laquelle l'homme est sujet à tout âge, et qui est incurable si elle frappe dans la vieillesse. Amour indéfinissable ! Dieu de la nature ! Amertume dont rien n'est plus doux, douceur dont rien n'est plus amer. Monstre divin qu'on ne peut définir que par des paradoxes. » (Histoire de ma vie, I, p. 346)
 
 

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