Formation et structure de la Terre

La Terre, planète quasi sphérique d'environ 6 400 km de rayon, est l'une des planètes telluriques, la troisième en partant du Soleil, après Mercure et Vénus. Elle est constituée de plusieurs couches concentriques emboîtées comme les couches d'un oignon, dont la densité moyenne grandit à mesure qu'on s'approche du centre et qui sont :

  1. l'atmosphère, couche gazeuse
  2. la croûte ou écorce terrestre, constituée de plaques continentales et de plaques océaniques
  3. l'asthénosphère, moins rigide, qui permet par glissement le déplacement des plaques de la croûte
  4. le manteau, épaisse couche pâteuse de roche en fusion
  5. le noyau, couche liquide
  6. la graine, sphère solide constituée principalement de fer.