Encyclopédie des arts du cirque

Arts du cirque

Wolfgang Barstchelly, jongleur d’assiettes tournantes

Cirque Ringling Bros. and Barnum & Bailey, tournée de 1962
Centre national des arts du cirque, fonds Ariane Touzé
© D.R.
Attraction ancienne qui se développe en Asie avec des variantes acrobatiques, le numéro d’assiettes tournantes de l’Allemand Wolfgang Bartschelly (1932-2008) est conçu, en 1955, pour marquer les esprits. C’est un ensemble de 32 assiettes qu’il met en mouvement au faîte de longues tiges flexibles plantées dans une platine posée au sol. Accompagnée de mimiques et de clins d’œil, sa course de l’une à l’autre pour ranimer celles qui faiblissent et font mine de glisser jusqu’au sol mobilise un public qui retient son souffle.
Le numéro reste à son répertoire tout au long d’une carrière de 40 ans lancée en Angleterre au Billy Smart’s Circus en 1955 et passée en tournées sur scènes et pistes de la Norvège à l’Afrique du Sud, du Japon aux États-Unis…