Encyclopédie des arts du cirque

Arts du cirque

Menchassy Bros., numéro comique : La Danse du chameau

Cirque Medrano, 1955
Centre national des arts du cirque, fonds Ariane Touzé
© Photo Pierre-Joseph Dannès
Le duo d’excentriques italiens Menchassy Bros. apparait à Paris une première fois au Cirque d’Hiver le 23 août 1929, sous la direction Gaston Desprez, avec une Danse du chameau. Il tourne dans les casinos et les cirques en Europe avec, au répertoire, mambo endiablé et valse anglaise. À la veille du second conflit mondial, les deux frères, présentés comme attachés à la Scala de Berlin, font des villes de la côte d’Azur en 1931 avec Un Chameau qui parle, et après une pause de plusieurs années, réapparaissent à l’affiche du Circo Price de Madrid le 7 juin 1944 avec Franck et Minne, puis dans plusieurs villes d’Angleterre, dont Birmingham en janvier 1949 et Northampton en mars de la même année…
Mais sous le nom de Menchassy Bros. et dans la défroque du chameau – qui n’a qu’une bosse comme un dromadaire –, pourrait bien se cacher désormais une deuxième génération de « frères », sans doute musiciens.
La presse française les signale, notamment à l’Alhambra en 1954 et au Cirque Medrano en 1955 sous la direction de Rodolphe Bonten, puis de nouveau cette fois avec des patins aux « pieds » comme toute la troupe, dans la Cavalcade sur glace 1960 produite par Violette Medrano, l’épouse du directeur Jérôme Medrano. Puis ils entament une tournée avec la chanteuse Petula Clark en 1961. Et en 1968, Menchiassi et « son cheval de chiffon » figurent au palmarès du 5e Festival de clowns des 12 et 13 septembre à Monza (Italie).
 
Sources :
- Le Petit Parisien des 22 août 1929 et du 14 septembre 1930.
- A.B.C., edicion de la Macana, mercredi 1er juin 1944.
- The Stage du 3 février 1949 et du 14 mai 1949.
- Journal d’Oxford du 23 mars 1949.
- L’Impartial du 6 décembre 1954.
- Programme du cirque Medrano de mars 1955.
- Site web de Petula Clark – tournées 1960-61.
- L’Impartial du 1er octobre 1961.
- Giuseppe Rivarola, « 5e Festival de clowns et 1er festival du Frisson » dans le Cirque dans l’Univers n°62 du 2e trimestre 1968, p. 33.