Encyclopédie des arts du cirque

Arts du cirque

Acrobates et jongleurs indiens

Planche extraite de l’album de Shir Djang
École moghole provinciale, fin XVIIe siècle
Manuscrit à peinture, gouache sur papier, 25 × 16 cm
Cadre à décor floral, marge de papier teint au bleu de cobalt et sablé d’or
BnF, département des Manuscrits, SMITH LESOUEF 247, f. 10v
© Bibliothèque nationale de France
Accompagnés de musiciens, ces acrobates des deux sexes se livrent, à l’occasion d’une fête, à des tours demandant une habileté prodigieuse. Le thème se rencontre assez fréquemment dans la peinture indienne, où il semble avoir joui d’une certaine popularité. On trouve aussi plusieurs peintures d’athlètes ou d’acrobates qui illustrent la Desakhya Ragini. Les spectacles de bateleurs et d’acrobates étaient très goûtés du public, princier ou populaire.