Encyclopédie des arts du cirque

Arts du cirque

Zazel (Rossa Matilda Richter), femme-projectile

Royal Aquarium de Londres
Illustration d’Aubert (Londres), vers 1877
Affiche, impression photomécanique, 58 x 45 cm
BnF, département des Arts du spectacle, AFF-17888
© Bibliothèque nationale de France
Funambule comme son impresario, le Canadien William Leonard Hunt, – qui s’est rebaptisé Guillermo Antonio Farini –, la jeune artiste a quatorze ans lorsqu’elle assure pour la première fois l’attraction comme projectile humain, sous le nom de Zazel. C’est en 1877, à Londres. Le canon, dont la position est calculée avec précision, la propulse à travers le théâtre jusqu’à la barre d’un trapèze qui lui est lancé depuis une plateforme, au-dessus des spectateurs.
La vignette ci-dessus représente un théâtre anglo-saxon, le Royal Aquarium Theater de Londres, avec des bandeaux supérieur et inférieur modifiés en vue de son passage à l’Hippodrome de l’Alma, à Paris, en juillet 1878. La lettre est rédigée dans un anglais francisé (« projectile vivante ») pour la réutilisation de l’affiche en France, après impression ou ré-impression par un imprimeur parisien. MM