Artistes de foire sur la piazza del Panteon à Rome
Estampe de B. Pinelli, 1830
Rome, Caleografia camerale.
BnF, département des Arts du spectacle, FOL-ICO CIR-16
© Bibliothèque nationale de France
Installés sur l’actuelle place de la Rotonde, occupée au Sud par l’imposante bâtisse du Panthéon, identifiée par une colonne et son chapiteau esquissés par le dessinateur, ces saltimbanques battent le tambour pour attirer les badauds et les inciter à entrer dans leur baraque. L’établissement, éphémère, est monté derrière la toile peinte où sont illustrées toutes les prouesses offertes par la Spagnoletta, la délicate « mésange » incarnée par la gracieuse acrobate musicienne, coiffée du traditionnel bicorne empanaché des saltimbanques, debout à droite du pierrot tambourinaire. Tous les éléments classiques, jusqu’au singe savant, sont assemblés pour inscrire cette image dans la lignée des toiles de Karel Dujardin ou Daumier, également fascinés par cet univers à la fois âpre et joyeux.
 
 

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