Encyclopédie des arts du cirque

Arts du cirque

Exercices de Franconi au Cirque Olympique

Lithographie Godefroy Engelmann
BnF, département des Arts du spectacle, 4-ICO CIR-2
© Bibliothèque nationale de France
Cette estampe tirée d’un recueil des exercices de Franconi conservé à la Bibliothèque de l’Arsenal, date vraisemblablement du début du XIXe siècle. La « scène de manège » montre un écuyer debout, sur une seule monture, harnachée traditionnellement d’une selle prolongée par un coussinet plat en cuir matelassé qui garantit l’équilibre du voltigeur. Celui-ci tient fermement de sa main libre une enfant en équilibre sur son épaule, qui déploie un drapeau.
Cette lithographie reproduit un exercice équestre, effectué ici par les Franconi au Cirque Olympique, et très prisé par les familles d’écuyers depuis que Philip Astley a initié ainsi son fils John à son art, dès ses plus jeunes années, vers 1780.