Encyclopédie des arts du cirque

Arts du cirque

Walker Whimsical et Lord Lonsdale

Cirque de Noël du Bertram Mills Circus
Olympia de Londres, vers 1930
BnF, département des Arts du spectacle, 4-COL-180 (148)
© Bibliothèque nationale de France
Né Thomas Henry (Dawson) Walker le 21 juillet 1851, Whimsical Walker se présente, sur cette photographie, à la fin d’une longue carrière débutée à l’âge de 8 ans au Pablo Fanque’Circus. Sous la houlette de l’écuyer et directeur, dont le nom réel est William Darby (1810-1871), il apprend l’acrobatie équestre, au sol et sur fil de fer en plus du jeu clownesque. Fidèle à la souquenille ornée d’une collerette et à la perruque à trois pointes des clowns du XIXe siècle, le légendaire clown britannique tient l’emploi du Clown de plus de vingt pantomimes de Noël au Théâtre Drury Lane à Londres et fait plusieurs fois le tour du monde sur la piste du cirque Hengler.