Encyclopédie des arts du cirque

Arts du cirque

Carrousel équestre

Affiche L’Equitation pour tout le monde!!
Imprimerie Émile Lévy (Paris), 1880
Lithographie en couleur, 56 x 73 cm
BnF, département des Estampes et de la photographie, ENT DN-1 (LEVY,Emile/15)-FT6
© Bibliothèque nationale de France
L’affiche ci-dessus communique sur une initiative privée, éphémère, qui prend place en 1880, à la fin d’un siècle où le cheval est encore au cœur de l’économie domestique et marchande. C’est une invitation payante, offerte aux cavaliers sans monture personnelle à participer à des courses et à d’autres épreuves à cheval.
Le terme de carrousel, littéralement « char du soleil » fait référence aux Pompes antiques. Par extension, il recouvre dans le langage de l’époque, les manœuvres à cheval qui restaurent à la fois les joutes et tournois du Moyen Âge, les quadrilles des cours galantes et les grands carrousels organisés à Versailles sous Louis XIV, pour figurer au programme des fantaisies équestres et des hippodrames à l’affiche des différentes versions de l’Hippodrome de Paris : l’Hippodrome de l’Étoile (1845-1855), l’Hippodrome de la Porte Dauphine (1856-1869) et l’Hippodrome de l’Alma ouvert en 1877.