Encyclopédie des arts du cirque

Arts du cirque

Les chiens gymnastes

Affiche des Folies-Bergère
Imprimerie Émile Lévy (Paris), 1876
Lithographie en couleur, 62 x 41 cm
BnF, département des Estampes et de la photographie, ENT DN-1 (LEVY,Emile)-FT6
© Bibliothèque nationale de France
Dressés sans doute par un M. Gordon qui apparaît sur une autre affiche éditée par Jules Chéret en 1874 pour le même cabaret, plusieurs chiens réalisent des exercices présentés le plus souvent par des acrobates ou des gymnastes. Ces exercices, marche debout sur les pattes arrière ou avant, équilibres sur trapèze ballant ou autre agrès, comme une poutre, ou sauts à travers des cerceaux ou de petites haies sont à la base de tous les numéros de chiens dressés. Vêtu en Paillasse sur l’affiche de 1876 et en Pierrot sur celle de 1874, le dresseur se réfère aux farceurs des parades de rue du siècle précédent, qui eux-mêmes se réclamaient d’une filiation avec la commedia dell’arte.