Charles Philipon (1800-1862)
La Métamorphose du roi Louis-Philippe en poire
1831. Dessin à la plume et à l'encre brune.
24,7 x 21,7 mm (feuille). Annoté en bas, à gauche : "Philippon" [sic]
BnF, Estampes et Photographie, Rés. B-16-Boîte
Même si le portrait-charge piriforme existe déjà dans un dessin de Jean-Baptiste Isabey, daté de 1827 et conservé au département des Estampes et de la Photographie, c'est à l'éditeur et journaliste Charles Philipon, fondateur de la maison Aubert et directeur de La Caricature puis du Charivari, que l'on doit l'invention du motif. Face à ses juges, le 14 novembre 1831, lors de son procès pour avoir publié une caricature anti-royaliste (Le Replâtrage), il se défend en alléguant que "tout peut ressembler au roi" et illustre ses propos avec ces quatre croquis réalisés sur le vif.
Dans la lignée des têtes d'expression de Le Brun et des théories physiognomoniques de Lavater, le glissement progressif d'un portrait réaliste de Louis-Philippe au motif de la poire démontrait, selon lui, le caractère hasardeux et innocent des ressemblances. Ce dessin a été publié dans le numéro du 24 novembre 1831 de La Caricature, immédiatement saisi par le gouvernement, puis dans une autre variante, dans Le Charivari du 17 janvier 1834. Le motif de la poire a alors été repris par les caricaturistes de l'époque, Daumier en tête.
 
 
 
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