Honoré Daumier
Le Baptême d'Achille
Comme on trempe une arme de guerre, /Thétis de son moutard voulant faire un héros, /Le trempa dans le Styx dès qu'il vit la lumière ; /Ce qui prouve qu'un bain est bon à tout propos (De l'influence des bains, Poème par Mr Vigier)
Planche n 22 de la série Histoire ancienne.
1842. Lithographie, 2e état sur 3, avec la lettre. Épreuve sur blanc provenant du dépôt légal. 25 x 19,5 cm. Delteil 946. Le 3e état a été publié dans Le Charivari, le 28 août 1842.
BnF, Estampes et Photographie, Rés. Dc-180b (18)-Fol.
Après avoir lu Télémaque, L'Iliade et L'Odyssée, selon le témoignage de Jean Gigoux (Causerie sur les artistes de mon temps, p. 54), Daumier entreprend une suite de cinquante lithographies (publiées dans Le Charivari, entre décembre 1841 et janvier 1843), consacrées à l'histoire et à la mythologie antiques. La caricature, alliée à la parodie, lui permet de tourner en dérision tout l'arsenal conventionnel de l'académisme de la peinture néo-classique et de donner ainsi, selon Baudelaire, la meilleure paraphrase du vers célèbre : "Qui nous délivrera des Grecs et des Romains ?" .
 
 
 
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