Honoré Daumier
Le parterre de l'Odéon : - L'auteur !... l'auteur !... l'auteur !...
- Messieurs, votre impatience va être satisfaite. vous désirez connaître l'auteur de l'ouvrage remarquable qui vient d'obtenir un si grand, et je dois le dire, si légitime succès... cet auteur... c'est môa !...
Détail de la planche n 15 de la série Les Bas-bleus.
1844. Lithographie, 2e état sur 2, avec la lettre. Épreuve sur blanc provenant du dépôt légal. 21,9 x 18,7 cm. Delteil 1237.
Publiée dans Le Charivari, le 17 mars 1844.
BnF, Estampes et Photographie, Rés. Dc-180b (24)-Fol.
La série des Bas-bleus, composée de quarante planches publiées dans Le Charivari entre janvier et août 1844, tourne en dérision les femmes auteurs qui délaissent vie de famille et tâches domestiques au profit de leur travail intellectuel et s'imposent dans un milieu exclusivement masculin. Le sujet était dans l'air du temps : des pièces de théâtre et morceaux de musique y faisaient référence et la Physiologie du bas-bleu avait été publiée, en 1844, par Frédéric Soulié.
Qu'elle soit dans la salle de lecture d'une bibliothèque ou au Théâtre de l'Odéon, le bas-bleu se fait remarquer au sein de son entourage masculin. Daumier a recours à l'opposition du noir profond de la robe et du noir strié de grattages blancs des costumes masculins pour insister sur cette manière d'imposer sa présence.