Honoré Daumier
Ai-je besoin d'éloquence, devant un juge si haut placé, aussi familiarisé avec la forme qu'avec le fond, et qui par sa position, sera toujours à la tête de l'humanité ?
Planche n 3 de la série La Comédie humaine.
1843. Lithographie, 2e état sur 3, avec la lettre. Épreuve sur blanc, don A. Curtis en 1949. 23,7 x 19,4 cm. Delteil 1007.
Publiée dans Le Charivari, le 3 février 1843.
BnF, Estampes et Photographie, Rés. Dc-180b (19)-Fol.
Bien qu'elle la devance par son sujet, cette planche n'appartient pas à la série des Gens de justice, mais à celle, beaucoup plus composite, publiée dans Le Charivari, en 1843, sous le titre commercial de La Comédie humaine, en référence à l'édition Furne de l'œuvre de Balzac, lancée au même moment. La gestuelle outrancière du plaideur, déjà mise en avant ici, sera un des motifs récurrents des lithographies de la suite des Gens de justice, composée de quarante-deux planches, dont trente-sept parues entre mars et octobre 1848, dans Le Charivari. La série remporta un grand succès, jamais démenti depuis.