Honoré Daumier
Recherche infructueuse de la planète Leverrier
Planche n 55 de la série Les Bons Bourgeois.
1846. Lithographie, 2e état sur 3, avec la lettre. Épreuve sur blanc provenant du dépôt légal. 25,3 x 22 cm (au motif). Delteil 1531.
Le 3e état a été publié dans Le Charivari, le 4 décembre 1846.
BnF, Estampes et Photographie, Rés. Dc-180b (31)-Fol.
L'astronome Urbain Le Verrier (1811-1877), qui avait découvert l'existence d'une nouvelle planète - Neptune -, avait également, par ses calculs mathématiques, prévu la possibilité de la voir, le 23 septembre 1846.
Les Bons Bourgeois regroupent quatre-vingt-deux planches, publiées entre mai 1846 et juin 1849, auxquelles viennent s'ajouter une dizaine de lithographies diffusées par Aubert mais non publiées dans Le Charivari et une dizaine de planches véritablement inédites qui se rattachent néanmoins à cet ensemble.
Point d'orgue du caricaturiste de mœurs, la série est surtout le prétexte à de multiples études plastiques dans lesquelles Daumier affirme son talent de peintre en noir et blanc. On y retrouve le goût des scènes nocturnes et des intempéries, qui n'ont plus désormais pour seule toile de fond la capitale mais aussi la campagne environnante.