Honoré Daumier
Dernier conseil des ex-ministres
Lithographie, 2e état sur 2, avec la lettre.
1848. Épreuve sur blanc provenant du dépôt légal. 21,6 x 26,9 cm. Delteil 1746.
Publiée dans Le Charivari, le 9 mars 1848.
BnF, Estampes et Photographie, Dc-180j (16)-Fol.
Cette représentation allégorique du retour de la République chez elle (la Deuxième République fut proclamée du balcon de l'Hôtel de Ville par Lamartine le 24 février) a marqué Michelet, qui écrivait à Daumier le 30 mars 1851 : "Je me rappelle une autre esquisse où vous rendiez sensible, même au plus simples, le droit de la République. Elle rentre chez elle ; elle trouve les voleurs à table qui tombent à la renverse. Elle a la force et l'assurance de la maîtresse de maison [...]." Inauguré ici et promis à maints développements dans les planches de la dernière période, le recours à l'allégorie, alliée au contre-jour, qui connaîtra la même fortune, participe à l'élaboration de ce que Michelet considère comme "une formule très forte qui crève tous les yeux".