Honoré Daumier
Le Tentateur
Planche n 214 de la série Actualités.
1851. Lithographie, 2e état sur 2, avec la lettre. Épreuve sur blanc provenant du dépôt légal. 21,2 x 27,5 cm. Delteil 2149.
Publiée dans Le Charivari, le 29 septembre 1851.
BnF, Estampes et Photographie, Rés. Dc-180b (44)-Fol.
Thiers, en diable survolant Paris, tente de séduire le prince de Joinville, troisième fils de Louis-Philippe, en lui promettant la capitale. La planche s'inscrit dans le courant iconographique abondant à l'époque du Diable à Paris et évoque le souvenir de la première planche du Faust illustré par Delacroix et publié chez Motte, en 1828, Méphistophélès en vol.
Après celui de Robert Macaire, le personnage de Ratapoil, qui apparaît dans une trentaine de planches des Actualités publiées par Le Charivari entre septembre 1850 et décembre 1851, permet à Daumier de dénoncer les abus de la propagande bonapartiste. Vêtu d'une redingote, coiffé d'un haut-de-forme cabossé, ce dangereux agent de propagande est toujours accompagné de son gourdin et souvent escorté de son complice Casmajou. Tous deux apparaissent pour la première fois, désignés par leur nom, dans la planche du 11 octobre 1850. L'élaboration d'un modèle sculpté en terre de la silhouette en pied de Ratapoil a guidé le lithographe dans ses dessins.