Honoré Daumier
L'Empire c'est la paix
Planche n 232 de la série Actualités.
1870. Lithographie, 2e état sur 3, avec la lettre. Épreuve en gillotage provenant du dépôt légal. 22,9 x 18,5 cm. Delteil 3814.
Publiée dans Le Charivari, le 19 octobre 1870.
BnF, Estampes et Photographie, Rés. Dc-180b (80)-Fol.
La légende fait allusion à une phrase prononcée par Napoléon III, dans un discours prononcé à Bordeaux, le 9 octobre 1852, et reprise par Victor Hugo dans Les Châtiments : "O morts, l'herbe sans bruit croît sur vos catacombes. / Dormez dans vos cercueils ! Taisez-vous dans vos tombes ! / L'empire c'est la paix." Cette antiphrase accompagne la vision désolée de ruines encore fumantes d'un paysage dévasté où gisent deux cadavres, bilan apocalyptique de l'Empire après Sedan.