Honoré Daumier
[Une première lecture]
Planche destinée à la série Les Beaux Jours de la vie.
1844. Lithographie inédite, état unique, avant la lettre. Épreuve sur blanc avec annotations autographes, acquisition en 1949. 21,5 x 20,4 cm. Delteil non décrite, DR 3984. L'épreuve porte, en haut au milieu, une annotation de la main de Daumier : "Beaux jours / 14 août 44 /D"
BnF, Estampes et Photographie, Rés. Dc-180c (5)-Boîte fol.
Les épreuves avant la lettre correspondent à un premier état sur les deux ou trois habituellement rencontrés dans l'œuvre lithographié de Daumier. Les modifications apportées au dessin sur pierre étant rarissimes, la différence entre les états résulte de la lettre. Le deuxième état est celui de son ajout, comprenant le titre de la série, le numéro de série, le nom et l'adresse de l'imprimeur ainsi que la légende. Le troisième état découle, le cas échéant, d'une modification apportée à la lettre (nom de l'imprimeur ou légende). Le tirage du premier état avant la lettre n'excédait pas trois exemplaires. La beauté des noirs veloutés caractérise ces toutes premières impressions qui permettent d'apprécier pleinement le génie du lithographe.
La Bibliothèque nationale de France conserve plusieurs épreuves avant la lettre dont la rareté est augmentée par la présence d'annotations manuscrites de la main de Daumier. Deux d'entre elles, rattachées à la série des Beaux Jours de la vie, sont restées inédites ; les deux autres ont été publiées dans la série des Bons Bourgeois.
 
 
 
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