Daumier

Qu’est-ce qu’une caricature ?



Au sens strict, une caricature est une représentation révélant des aspects déplaisants ou risibles d'un sujet ou d'une situation, en en accentuant des caractères ou des détails choisis au préalable. Le plus souvent, la caricature est donc une charge qui outre pour ridiculiser. La gamme de ses moyens est étendue, du burlesque - un comique extravagant et déroutant, issu du genre développé au XVIIe siècle pour parodier l'épopée, en travestissant des personnages et des situations héroïques - au grotesque - dérivé des sujets fantastiques et chimériques en vogue dans l'Italie renaissante et dont l'étrangeté a pu conduire au comique qui constituent la grammaire de l'image satirique, dont la vocation est de s’attaquer à quelqu'un ou quelque chose en s'en moquant. À cet égard, la caricature peut aussi tendre vers la parodie qui, à la différence de la contrefaçon qu’est le pastiche, est l'imitation satirique et burlesque d'une œuvre sérieuse (artistique ou littéraire). Mais la caricature peut n'être que bouffonne, par facétie ou par fantaisie - on parle parfois d'image pour rire, d'histoire drôle illustrée ou de gag graphique - et viser à l'amusement : elle relève alors du dessin d’humour qui consiste à présenter avec détachement la réalité, de manière à en dégager des aspects plaisants ou insolites, parfois même absurdes. Mais une caricature n’est pas toujours comique. Elle se cantonne alors à l'attaque, l'objection, la polémique ou l'opposition. En l'occurrence, on parle de dessin pamphlétaire et, surtout depuis mai 68, de dessin contestataire, pour définir les caricatures exprimant un refus idéologique, le rejet des idées reçues et la contestation de la société, de ses institutions, du pouvoir et de l'autorité. Ces caricatures-là ont pour ambition d'engager, dans et pour l'opinion publique, un débat par l’image qui, lors des cri­ses politiques les plus vives des XIXe et XXe siècles, a tourné à une véritable "guerre des images" |…]"
Bertrand Tillier, À la charge, La caricature en France de 1789 à 2000,
les Éditions de l’Amateur, 2005, p.16

ACTIVITÉ

En vous appuyant sur quelques textes, synthétisez en deux feuillets ce qui fait à votre point de vue l'essence de la caricature.

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