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La photographie contemporaine dans les collections
de la Bibliothèque nationale de France

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Le département des Estampes et de la Photographie, ainsi, dénommé
depuis 1976, a pour vocation première de conserver l'image reproduite en
nombre avec la double fonction de conservatoire d'oeuvres d'art et de centre
de documentation. Jamais l'aspect artistique n'a occulté l'aspect
documentaire, ni inversement. C'est pourquoi il se trouve particulièrement apte
à conserver la photographie dans sa double nature : sa valeur créatrice et sa
vertu de témoignage.

Le service de la photographie contemporaine a été dirigé de 1968 à 1996 par
Jean-Claude Lemagny qui a développé la collection tout en la faisant
connaître par des expositions et des publications. Aujourd'hui, elle rassemble
près de 3800 artistes et plus de 100 000 images. Ouverte à tous les courants
de la création photographique, elle s'enrichit chaque année de plusieurs
centaines d'épreuves. Outre cette collection par auteur, de nombreuses
photographies sont intégrées aux séries thématiques (portraits, histoire,
topographie, etc.) ou appartiennent à des fonds d'agences de presse (AFP,
Alliance Photo, Safara, Monde et Caméra, etc.). Si l'on ajoute cet ensemble
documentaire aux séries classées par auteur, le fond de photographies du
XXe siècle peut être estimé à plusieurs millions d'épreuves.

Les collections ainsi composées offrent un panorama très large de la
photographie en France. Les grandes figures de la photographie française
(Brassaï, Boubat, Cartier-Bresson, Doisneau, Sougez, etc.) y sont
représentées; ainsi, que les grands photographes étrangers comme Man Ray
ou André Kertesz. La plupart des créateurs de ces dernières décennies,
de toutes nationalités, ont également leur place dans les collections. Parmi eux, on peut citer Arnaud Claass, Bernard Plossu, Dieter Appelt, Mario Giacomelli, William Klein, Sebatiao Salgado, etc.

Le département conserve également les ouvrages et les périodiques
concernant la photographie contemporaine (environ 30 000 volumes), ainsi
qu'une documentation fournie (articles, coupures de presse, brochures) sur
les photographes du XXe siècle. Tous ces documents sont consultables par
des lecteurs accrédités pour la Bibliothèque de recherche, sans rendez-vous,
du lundi au samedi de 9h à 18h (17h le samedi). des expositions, destinées à
faire connaître les artistes présents dans les collections et à promouvoir la
photographie contemporaine, sont organisées chaque année.