La Fuite en Égypte.
Livre d’heures
Le Maître du Livre de prières de Dresde, enlumineur.
Bruxelles, KBR, ms. IV 315, f. 105 vo-106
© Bibliothèque royale de Belgique
Le Maître du Livre de prières de Dresde est considéré comme un des principaux miniaturistes flamands. Sa période d’activité s’étend de la fin des années 1460 à 1515. Loué pour ses splendides paysages très détaillés, il manie des couleurs superbes et inhabituelles. Les traits et volumes utilisés pour les visages sont d’une grande précision. Probablement originaire d’Utrecht ou du Nord de la France, le Maître du Livre de prières de Dresde fut actif à Bruges, à Amiens et réalisa des enluminures pour des commanditaires du Hainaut.
Sa notoriété lui vient des illustrations de calendriers figurant dans des manuscrits comme le Livre d’heures Voustre- Demeure (Madrid, BN, ms. Vit. 25-5), le Livre d’heures Emerson- White (Cambridge, HL, Typ. 443-443.1), le Livre d’heures Huth (Londres, BL, ms. Add. 38126), le Livre d’heures de Louthe (Louvain-la-Neuve, AU, ms. A2) et le Livre d’heures du Maître aux Fleurs (Paris, BNF, Ars., mss 638-639). Au début de sa carrière, il exécuta une série de miniatures à pleine page pour le calendrier du manuscrit éponyme (Dresde, SLUB, ms. A.311), dont il est le seul illustrateur. Il lui arriva cependant de collaborer avec d’autres miniaturistes, parmi lesquels Willem Vrelant, Simon Marmion, le Maître des Miniatures de Houghton, le Maître de l’Ancien Livre de prières de Maximilien Ier, le Maître de la Bible de Lübeck, le Maître du Livre de prières de 1500, Gérard David et le Maître de Jacques IV d’Écosse. Une de ses réalisations les plus impressionnantes est sa contribution au Breviaire d’Isabelle de Castille (Londres, BL, ms. Add. 18851) qui contient, en outre, des miniatures de Gérard David et de Gérard Horenbout. Bien que la majeure partie de sa production artistique concerne des livres d’heures, il enlumina également richement des ouvrages profanes à la demande de commanditaires de haut rang.
 
 

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