Saint Jacques le Majeur

Heures d'Étienne Chevalier, enluminées par Jean Fouquet
Musée Condé, Chantilly, © R.-G. Ojeda, RMN / musée Condé, Chantilly


Fouquet a transposé le martyre de saint Jacques sur Montmartre. On aperçoit dans le lointain Paris, de Notre-Dame à la tour de Nesle, vu du Nord. Sur l'ordre d'Hérode Agrippa et en présence d'Abiathar le grand prêtre, d'un dignitaire et de la foule, saint Jacques et Josias, un scribe qu'il vient de baptiser, vont être décapités. Au premier plan, un subalterne craintif tend l'épée au bourreau qui calcule à la fois son élan et le poids de l'épée. Dans la partie inférieure, des putti porteurs d'écus au chiffre d'Étienne Chevalier sont assis sur un sarcophage où quatre bas-reliefs dorés évoquent le miracle d'un pendu injustement condamné, qui fut sauvé et réhabilité par saint Jacques.