Elias Ashmole, antiquarian et gentleman masson
Le journal d’Elias Ashmole
Le journal d’Elias Ashmole
Cahier manuscrit
Oxford, Bodleian Library, Inv. No MS. Ashmole 1136 (f. 69 v°)
© Bodleian Library
Créateur du premier musée anglais à Oxford (1683) et d’une magnifique bibliothèque, alchimiste mais aussi fondateur de la très scientifique Royal Society, historien passionné de symbolisme et de chevalerie, Elias Ashmole (1617-1692) est l’un de ces antiquarians emblématiques de leur époque qui s’intéressent à la franc-maçonnerie naissante au XVIIe siècle.
Les 10 et 11 mars 1682, le journal d’Ashmole présente une seconde référence à la franc-maçonnerie : « [10 mars] J’ai reçu une convocation pour une loge qui se tiendra demain au siège des Maçons à Londres [11 mars] j’y suis donc allé et vers midi on a admis dans la compagnie des Maçons [liste de noms]. J’étais le plus ancien compagnon parmi eux (j’ai été admis il y a 35 ans) » (f. 69 v°). Cette seconde référence est très intéressante, puisqu’elle établit un lien avec l’ancienne Compagnie des maçons de Londres, une corporation très ancienne, qui, au XVIIe siècle, réunit les maçons opératifs mais « accepte » aussi quelques personnalités étrangères au métier, comme Elias Ashmole, qui apparaissent donc comme des maçons spéculatifs.
 
 

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