« Moi libre »
Paris, chez Basset, 1794.
Eau-forte, coloriée, 30 x 23 cm
BnF, département des Estampes et de la photographie, RÉSERVE QB-370 (44)-FT 4
© Bibliothèque nationale de France
Ce Noir, coiffé du bonnet phrygien, rappelle que c'est la République qui a aboli l'esclavage en vertu du principe que tous les hommes sont libres et égaux en droits. S'il a bien été abrogé par la Convention dès 1794, l'esclavage est rétabli dans les colonies françaises par Napoléon en 1802. Il ne sera définitivement aboli que sous la IIe République, grâce à Victor Schoelcher, en 1848. Il arbore autour du cou un niveau, symbole de l'égalité entre les hommes ; c'est aussi l'emblème du premier surveillant dans la loge.
 
 

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