François Ier
BnF

L'école de Fontainebleau

L'art de la Renaissance en France est représenté par l'école de Fontainebleau, une interprétation française mesurée du maniérisme. C'est au cours des guerres d'Italie, menées par Charles VIII dès 1494, poursuivies par Louis XII et François Ier, que les rois de France découvrirent la civilisation italienne de la Renaissance et ses réalisations très différentes du style gothique. François Ier fit venir en France Léonard de Vinci en 1516, le Florentin Andrea del Sarto en 1518, puis Le Rosso et Primatice, qui s'entourèrent de jeunes talents, dont Nicolo dell'Abate dès 1552. À la mort du Rosso en 1540, Primatice prit la direction des travaux donnant une orientation nouvelle à l'art décoratif. Il tempéra l'excentricité du Rosso et introduit des formes simples à l'élégance recherchée. Au service d'une société princière raffinée, ces artistes se consacraient à des arts variés : peinture murale, sculpture, vitrail, tapisserie, orfèvrerie, décor monumental, émaux, projets pour fêtes et mascarades...