Hercule luttant contre le lion de Némée
Château de Villers-Cotterêts, voûte de l’escalier sud-est
© Photographie de Gisèle Nedjar, avec l'autorisation du service local du Domaine
En 1528, François Ier décide d’agrandir le manoir de Villers-Cotterêts, situé au nord de Paris, à proximité d’une vaste forêt giboyeuse. Recherche d’harmonie et régularité des lignes marquent la construction, mais le décor intérieur est foisonnant, inspiré à la fois de la Renaissance italienne et du gothique français. En témoignent les deux escaliers à rampes droites et la chapelle, qui subsistent encore, somptueusement sculptés. Cupidon aux yeux bandés, un satyre violant une nymphe, Vénus désarmant Cupidon et Hercule luttant contre le lion de Némée constituent autant de sujets mythologiques abordés dans les caissons de la voûte de l’escalier sud-est.
 
 

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