François II, dauphin de France, à 16 ans
Portraits dessinés de la Cour de France
François Clouet (vers 1520-1572), vers 1560.
Pierre noire et sanguine, 337 x 243 mm
BnF, département des Estampes et de la photographie, RÉSERVE NA-22 (11)-BOITE
© Bibliothèque nationale de France
La majorité des rois de France étant fixée à quatorze ans, François II, âgé de quinze ans et demi lors de la mort de son père en 1559, fut proclamé roi et ne régna qu'un an. Il mourut en 1560. Il avait épousé Marie Stuart, la reine d'Écosse, son aînée de deux ans dont il était très épris. Le roi avait une passion pour la chasse et la paume qui, selon Chantonnay ambassadeur d'Espagne, "lui brûle le sang".
Le portrait du roi à seize ans par Clouet, est considéré comme le portrait officiel, destiné à être répandu en France et à l'étranger par la gravure. Il est aussi à l'origine d'un portrait en pied et de miniatures. L'expression à la fois sérieuse et juvénile du visage délicatement dessiné, éclairé par la lumière qui vient de la droite, le regard en coin, détourné vers la gauche, la lèvre boudeuse, manifestant tout à la fois de la défiance et un certain mépris, soulignent la maturité précoce du roi. François II porte une toque aplatie ceinturée d'une ganse, et ornée de plumes blanches et de quelques perles. Les textures des différents vêtements, très librement rendues, sont remarquables, notamment la fourrure.
 
 

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