Charles IX
Portraits dessinés de la Cour de France
François Clouet (vers 1520-1572), vers 1570.
Pierre noire et sanguine, 353 x 252 mm
BnF, département des Estampes et de la photographie, RÉSERVE NA-22 (5) BOITE
© Bibliothèque nationale de France
La personnalité du roi paraît impénétrable dans ce portrait, datant de l'époque du mariage du roi (1570), à l'origine de diverses œuvres et même d'une diffusion de l'image royale par une gravure de Thomas de Leu. Proche de celui d'Henri II, il en diffère cependant par un modelé plus accentué. La sanguine est aussi utilisée d'une manière plus soutenue, plus variée, légère pour la carnation, et curieusement privilégiée pour le rendu de la barbe. Le visage est agrémenté par la toque vaporeuse ornée de pierreries, à petits bords et au plumet en boucle, plus élevée que sous François II, attirant le regard du spectateur vers le haut. L'impression d'élégance altière, qu'offre le visage de ce roi de vingt ans environ, en est accentuée.
Dimier a attribué cette œuvre à Clouet, et Jean Adhémar à Pierre Gourdelle (vers 1540-vers 1590). Peintre et valet de chambre ordinaire du roi, cet artiste garda son titre sous Henri III. Il fut en même temps peintre de la reine mère. À partir de 1587, il édita des portraits gravés, parfois d'après ses dessins. En secondes noces, il épousa une fille du peintre Antoine Caron. Il mourut après 1588.
 
 

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