Le Rhinocéros
Albrecht Dürer, 1513.
BnF, département des Estampes et de la photographie, RÉSERVE CA-4 (B)-FOL
© Bibliothèque nationale de France
En 1513, un rhinocéros d'Asie fut offert au roi du Portugal, Emmanuel le Magnifique, par le roi de Gujarat. Désireux d'offrir à son tour l'animal, le roi du Portugal décide de faire don du rhinocéros au Pape Léon X. La bête part alors de Lisbonne pour aller à Rome et fait une escale à Marseille sur l'île d'If en 1516. L'animal, alors totalement inconnu de l'Europe, suscita la curiosité des habitants de la ville et celle de François Ier, de retour de Marignan, qui est venu l'admirer. Albrecht Dürer a réalisé en 1515 cette célèbre gravure d'après une esquisse représentant l'animal. Le rhinocéros est resté quelques semaines sur l'île d'If pour ensuite repartir vers Rome. Mais c'est empaillé qu'il fut offert au pape, après avoir subi une violente tempête qui précipita le navire sur les récifs dans le golfe de Gênes. Son cadavre fut retrouvé le long des côtes.
 
 

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