L'histoire de la reine Artémise : L'Attaque surprise ou le Colosse de Rhodes
Antoine Caron (Beauvais, vers 1521-Paris, 1599) ou son entourage.
Série de 39 dessins sans ordre véritable. De 1563 à 1570 environ
Plume et encre brune, lavis avec rehauts de blanc sur pierre noire. 440 x 550 mm
BnF, département des Estampes et de la photographie, RÉSERVE AD 105, fol. 21
© Bibliothèque nationale de France
Après la mort du roi, le gouvernement de la reine Artémise provoqua la révolte des Rhodiens et le siège de Rhodes. Le dessin représente la reine et son fils dans une galère qui passe sous le Colosse de Rhodes. Le texte décrit ainsi l'événement : "En partant pouyr Rhodes elle fit attacher aux masts des navires force de branches de laurier. Et comme elle approchoit du port, les Rhoddiens voyant des navires garnys de lauriers pensèrent que c'estoit leurs gens de guerre et introduisirent la Royne dans leur ville, recevant ainsi leurs ennemis au lieu de leurs amis [...]."
Cette scène ferait allusion aux luttes avec les protestants, et la tour serait une évocation de celle du port de La Rochelle.
 
 

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